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Innovar: ¿Ideas o estrategia?

Es un hecho bastante generalizado el creer que la innovación empieza con “ideas”. Según esta hipótesis, primero se plantean ideas y luego se convierten en innovaciones. Por lo tanto, se asume que un proceso de innovación estructurado, comienza con la generación de ideas.

La creencia debe venir de la tradición y de que, la investigación tanto científica como tecnológica, se basaba en los “descubrimientos”, en cierto modo basados ​​en el azar, y también en la genialidad individual. Tal vez estaríamos confundiendo la innovación con la creatividad

Pero el trabajo práctico en procesos de innovación nos muestra que podríamos estar años y años generando ideas, seleccionando entre ellas, convirtiendo algunas en proyectos y desarrollando estos proyectos hasta obtener resultados, todo ello sin éxito. Un consumo precioso de tiempo y recursos. Conviene no olvidar que la innovación consiste en obtener resultados útiles.

Con esto nos daríamos cuenta de que quizás no es este el camino en el que se desarrolla la innovación en la realidad, ni que sea una guía eficaz de cómo se debe gestionar.

La experiencia también nos muestra que las empresas con más éxito y con más continuidad innovadora suelen ser aquellas que inician el proceso de innovar desde una perspectiva estratégica. Es decir, identificando primero y de acuerdo con su propia visión, sus objetivos estratégicos, las tendencias clave en la sociedad y el desarrollo tecnológico, para definir sus oportunidades de futuro.

Valoran sus posibilidades, siguen modelos detallados de beneficio/riesgo, y dentro de la incertidumbre del desarrollo innovador, se concentran en aquellas ideas que mejor puedan conseguir los objetivos estratégicos.

Significa prever “posibles áreas innovación” que ya concreten sobre qué tipo de ideas debería trabajar y fijar las posibles inversiones en innovación.

Es decir, la innovación empezaría realmente en la capacidad estratégica de prever los cambios, las oportunidades y desarrollar “áreas específicas” donde generar ideas. Más que en una generación pura y dura de ideas.

Innovación permanente o eventual

Llegados a este punto me gustaría distinguir entre la innovación esporádica o eventual y la innovación permanente.

El primer caso puede que se acerque más a un proceso originado en una idea inicial y se aproveche para iniciar un nuevo modelo de negocio. Normalmente hablaríamos de una ‘startup’ o una empresa pequeña. La generación de ideas, su selección y filtrado sería en estos casos el modelo de inicio adecuado.

En cambio, en las empresas grandes, es donde se hace más necesaria la innovación permanente, para mantener su liderazgo innovando continuamente y lo que es más difícil, con éxito.

La innovación permanente es un proceso continuo de innovación, una tema de estrategia, método y hábito. Las organizaciones que adoptan la innovación como un valor central, practican la innovación con una metodología probada y producen innovaciones con resultados consistentes.

La innovación permanente es, por tanto, un proceso humano y estratégico, más allá de lo puramente tecnológico, y la excelencia se logra mediante la repetición adecuada de los métodos correctos.

El concepto de innovación permanente puede ser sorprendente al principio o incluso parecer una contradicción. Hacer algo continuamente y con método implica estabilidad y una cierta ausencia de cambio, mientras que el concepto de innovación va asociado al cambio y novedad. La combinación de los dos, sin embargo, produce una síntesis importante:

Es la práctica de la innovación, no como un hecho ocasional, sino como una repetición, un proceso de creación de valor y adaptación organizativa. Incluso en las ‘startups’, o en los casos de empresas que nacen de una idea innovadora, aquellas que aprovechan una buena idea en un momento oportuno, podría existir previamente una decisión estratégica sobre el campo, el sector, modelo o nicho de mercado sobre el que se aspira incidir.

Test de evaluación

En esta web, desde abril de 2013 existe una herramienta de evaluación básica para medir la gestión de la innovación y la capacidad de innovar de las empresas y organizaciones.

Los resultados se presentan en las 6 o 12 áreas que hemos considerado importantes para el éxito del proceso de innovación y la creación de una cultura innovadora.

La herramienta consta de un cuestionario con 50 preguntas, presentadas en 5 tablas. Cada una con 10 preguntas relacionadas con 5 áreas: la dirección, el marketing y ventas, la investigación y el desarrollo, los procesos, medidas e indicadores y el ambiente de trabajo.

De esta herramienta de evaluación hemos extraído dos cuestionarios orientados y a las dos áreas de las que hablamos:

  • Visión y estrategia
  • Generar ideas y conceptos; filtrar y seleccionar

Puede responder a los dos listados y valorar el caso concreto de su organización. Es importante tener en cuenta que en los dos cuestionarios nos referimos a empresas que practiquen o quieren practicar la innovación permanente. No aplica en casos de innovación esporádica o eventual.

Cuestionario 1.- Visión y estrategia

Visión compartida. –


La empresa tiene una visión de su futuro y la transmite a todos los miembros de manera que se crea una 'visión compartida'. En cuanto a la innovación pasa lo mismo para cada proyecto o programa, se crea una visión del mismo que comparten todos los participantes. Todos conocen los objetivos básicos del proyecto y un responsable de dirección en el equipo o comité de innovación que toma decisiones en la selección de todos los proyectos y programas y los revisa formalmente.

Información y conocimiento. -


La Dirección reconoce que la información y el conocimiento son básicos para la innovación. Se distingue entre datos, información y conocimiento. Hay procedimientos para la gestión de los datos, la información y la creación de conocimiento que aseguran un uso adecuado de los mismos. El conocimiento se estructura de forma que se pueda aprovechar, tanto el tácito como el explícito.

Entorno. -


Se utilizan métodos y sistemas para evaluar y criticar la "posición actual" en todos los campos de actuación y desarrollar una "visión periférica" ​​del sector de negocio, mediante benchmarking, grupos de análisis etc. Esto se refleja en las premisas para definir una estrategia de negocio o de proyecto.

Investigación. -


La Dirección destina a la I + D un % superior a la media del sector, mediante un área propia de investigación y desarrollo (I + D), y / o mediante alianzas y colaboraciones externas. Se investigan y desarrollan nuevos conceptos, productos o tecnologías que se pueden utilizar interna o externamente. La empresa protege adecuadamente los resultados de su investigación, el conocimiento y la tecnología generados, mediante patentes, royalties licencias, u otros procedimientos.

Espíritu emprendedor. -


La Dirección define la estrategia, los proyectos de innovación, planes de actuación, etc., y el espíritu emprendedor de las personas difícilmente tiene cabida en el día a día de la empresa. Es difícil desarrollar ideas nuevas, emprender nuevos proyectos o modificar las líneas estratégicas definidas, las iniciativas no suelen salir adelante.

Estrategia. -


La empresa ha formulado su estrategia en la que, claramente, cuenta con el cambio y la innovación. La estrategia es conocida en todos los niveles y se resume de forma claramente comprensible en una página o documento similar. La innovación forma un eje importante de la misma para preparar el futuro. Estrategia e innovación han hecho algo inseparable y que llega al día a día de cada uno.

Enlace Estrategia / Innovación. –


Hay un vínculo claro entre la estrategia de la empresa y los proyectos y programas de innovación, por lo que se refuerzan mutuamente. El equipo o comité de innovación define los equipos responsables de cada proyecto y su propio promotor (patrocinador) o enlace con la dirección.

Previsiones. -


La empresa se basa en las previsiones. Tanto para formular el plan actual como para revisar la estrategia y formular o decidir sobre nuevos proyectos. Se utilizan métodos reconocidos por explorar sistemáticamente el entorno y el futuro, con técnicas y herramientas de previsión y proyección. Se tienen en cuenta los cambios, amenazas y oportunidades.

Proceso de innovación.


La empresa muestra con la práctica y el tiempo, que la innovación no es algo discontinua o eventual, sino que se sustenta en un proceso continuo y estructurado. El proceso está definido en la empresa y en marcha, lo que nos permite gestionar eficazmente el desarrollo de todos los programas de proyectos. Todos los departamentos o áreas están involucrados en este proceso.

Los resultados valoran la media obtenida en las preguntas, considerando una puntuación de 3,5 como buena, 4,5 excelente y menos de 2,5 como mejorable.

Cuestionario 2.- Ideas

Sobre generar ideas y conceptos:

Ideas y conceptos. -


Hay un clima favorable para las nuevas ideas y no hay salidas de personas de la organización para hacerlas realidad. Se busca sistemáticamente la generación de ideas y propuestas en todos los aspectos y todas las áreas, productos, conceptos o categorías. Se han adaptado métodos y herramientas que utilizamos sistemáticamente para pensar "out of the box". Se trabaja en equipos multidisciplinares y en paralelo. Todos están involucrados en la propuesta de nuevas ideas para mejorar los productos o procesos.

Diseño acelerado. -


Se trabaja con técnicas de diseño e ingeniería concurrentes para acelerar los desarrollos de proyectos, procesos, prototipos, ensayos y lanzamientos. Esta ejecución paralela se realiza con equipos multifuncionales que trabajan con requerimientos o especificaciones que tienen en cuenta las necesidades de usuarios, clientes, producción, suministro, distribución etc. Se utilizan herramientas avanzadas para ello.

"Vigilancia tecnológica".


Utilizamos técnicas avanzadas para el proceso de "vigilancia tecnológica". Se revisan los nuevos avances científicos y tecnológicos, cambios de hábitos en el mercado y lo que significa para la estrategia de nuestra empresa.

Diseño bajo pedido. -


Hay una clara distinción entre el diseño de productos básicos y las variaciones específicas para un solo cliente o pedido. El diseño bajo pedido es reconocido como un proceso diferente al proceso normal. El diseño bajo pedido produce rápidamente resultados que cumplen con los requerimientos y con la rentabilidad prevista. La planificación y control del proyecto es apropiadamente integrado con la planificación y control de la producción.

Sobre filtrar y seleccionar:

Filtros de negocio. -


Usamos "filtros de negocio" y otras metodologías para continuamente evaluar las nuevas ideas y proyectos, de acuerdo con la estrategia, antes de continuarlos. Uno de los filtros de negocio, es identificar y explotar nuestras ventajas competitivas, de acuerdo con nuestra propuesta de valor al cliente. Nos basamos en métodos de prueba y error para explorar nuevas direcciones en mercados y tecnologías.

Simulaciones. -


Usamos la simulación, el análisis de "planes de negocio" y otras técnicas adecuadas para explorar los resultados futuros en la selección de propuestas y el análisis de nuevos proyectos.

Gestión estratégica de productos o de portafolio. -


La gestión de la cartera y estrategia de productos es un proceso definido y claramente vincula los productos actuales y previstos con clientes y mercado, actual y de futuro. Se basa en las competencias clave y la tecnología de la empresa. El flujo de innovación está definido e impulsa objetivos de desarrollo de la empresa y su posición competitiva.

Aprovechamiento de ideas y conceptos. -


La empresa favorece la identificación de oportunidades y ha creado mecanismos para "aprovechar" las ideas y proyectos que no se llevan adelante porque no encajan. Se practican o han practicado licencias o "spin off". También se ha realizado alianzas o "joint ventures", cuando el plan muestra que los recursos no son suficientes para seguir.

Los resultados obtenidos se pueden comparar con los que resulten al realizar el test completo. Asimismo, se puede preparar un plan de acción repasando las preguntas con puntuación más baja.