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Un modelo de gestión de la innovación

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Ponencia presentada en las sesiones de trabajo de la III Jornada de ACCID y APC.
Universitat de Girona. 30 de Mayo de 2014.

En la dirección de empresas y organizaciones son las ideas las que realmente importan y no los modelos. Los modelos son simplificaciones de la realidad que sirven para resumir la complejidad y transmitir conocimientos o experiencias que luego deben ser adaptados a otra realidad.Proceso de innovación

Sin embargo, son útiles, no porque ofrezcan soluciones universales a los problemas específicos de cada empresa, sino en la medida que facilitan la explicación de una realidad compleja, facilitan la transmisión de experiencias de otros casos y la implementación de procesos.

Por ello surgen continuamente nuevos modelos y variaciones. En los modelos de gestión, lo que cuenta es lo que se hace con ellos, más que el modelo en sí.[1]

El proceso de innovación

Innovar no es fruto de la genialidad, de la casualidad o de la suerte, es un proceso. Un proceso que se puede diseñar, implantar y mejorar en todas las empresas y organizaciones. Y un proceso que, como tal, las empresas deben estar preparadas para gestionar.

Si se gestiona bien, favorece la creación de una “cultura innovadora”. Es un proceso medible y que abarca a toda la organización o a todas las áreas de una empresa. Obviamente, hay innovaciones que han surgido de un momento de genialidad, pero lo más cierto es que la mayoría, especialmente aquellas que se han demostrado importantes en la sociedad, son el resultado de la investigación, la exploración, el riesgo y la búsqueda de oportunidades, es decir, de una cultura innovadora, que solo se da en situaciones muy concretas.[2]

En primer lugar, antes de embarcarse en el apasionante viaje de llevar ideas y conceptos a la vida real, es importante distinguir entre invención e innovación.[3]

Una invención sería algo que hasta el momento se desconoce, normalmente basado en un descubrimiento sea científico o tecnológico.

Una innovación es la utilización de este nuevo conocimiento o tecnología para una aplicación real. Algo que sirve a las personas o a la comunidad.

La innovación puede significar un salto radical en el ámbito empresarial, algo que el mercado no ha visto nunca antes. O puede ser de tipo incremental, es decir que ha tomado un concepto o idea existente y lo mejora, típicamente usando un proceso de etapas y de desarrollo en fases, que conducen a un nuevo producto comercialmente viable.

La innovación es además, un proceso de gestión de los proyectos que resultan de convertir ideas en proyectos concretos y un proceso de gestión de los programas de proyectos que, en forma de flujo continuo, representan el modo de canalizar y optimizar los recursos necesarios para llevarlos a buen fin.

Debería ser un proceso “abierto”, es decir, que ningún límite o barrera puede impedir el flujo de ideas y de participación en los proyectos. Innovar en un proceso abierto, se ve favorecido por la interacción de cuantos más conocimientos y competencias posible.

Pasar de una idea o de un concepto básico hasta un producto útil y disponible en el mercado es un trabajo muy gratificante, pero implica el gestionar bien este proceso complejo. Reconocerlo y comprenderlo, siendo capaces de navegar a través de él con los recursos disponibles, puede significar la diferencia entre el éxito y el fracaso.

La gestión de la innovación

El modelo que presentamos se basa en la experiencia y la práctica recogida en las empresas. Sirve para mejorar la gestión de la innovación. 

La gestión de la innovación se considera un proceso de dirección, directamente ligado a la estrategia de cada empresa y de acuerdo con su visión y valores concretos. Es un proceso abierto y por tanto un modelo de innovación abierta.

El proceso de dirección facilita la toma de decisiones en el tiempo adecuado y permite a la empresa crecer y perdurar en el tiempo. La gestión de la innovación se armoniza con este proceso y con su mejora continua por el uso de medidas e indicadores.

Es un proceso que se estructura en diferentes fases de revisión. La experiencia con este  modelo ha servido al mismo tiempo, para desarrollar una herramienta de evaluación sobre la gestión de la innovación y la capacidad de innovar en las empresas y organizaciones.[4]

El ámbito de la innovación abarca no sólo el desarrollo de nuevos productos, sino también el desarrollo de nuevos procesos, la gestión de las iniciativas de posicionamiento en el mercado y de la generación de nuevos conceptos y plataformas, basándose en ocasiones, en nuevos paradigmas.

En el artículo, se explican también las influencias y relaciones que para las empresas, tiene un proceso de innovación abierto, con la llamada “cadena extendida de innovación” y las “redes de innovación”.

Por cadena extendida de innovación se entiende desde la creación de nuevos conocimientos y tecnologías, hasta su lanzamiento o aplicación real en un sector de la sociedad o del mercado. Incluye por tanto agentes ajenos a la empresa, pero que en un proceso de innovación abierta, son igualmente importantes para considerar, como Universidades, Institutos de tecnología, centros de investigación etc. tanto privados como públicos o mixtos.

La importancia de las redes de innovación está en la interconexión, que no es simplemente de una empresa a otra, sino que también se trata de construir vínculos eficaces dentro del sistema nacional de innovación. Las políticas gubernamentales para apoyar la innovación son cada vez más, aunque con aciertos mayores, menores o nulos.

El objetivo debería ser permitir una mejor conexión entre los elementos, por ejemplo, entre las muchas pequeñas empresas con necesidades tecnológicas y los principales centros de investigación, universidades, etc.

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[1] Steven ten Have et alt. Key Management Models. 2003. ISBN 0-273-66201-5
[2] Peter Drucker. The discipline of innovation
[3] The Innovation Process. CPI (UK) May 2013. http://www.uk-cpi.com/news/the-innovation-process/